Análisis Factorial Confirmatorio. Su Utilidad en la Validación de Cuestionarios Relacionados con la Salud

[Confirmatory Factor Analysis. Its Utility for Validating Health-Related Questionnaires].

Batista-Foguet. J.M., Coenders, G. & Alonso, J.

Medicina Clínica (2004): 122 (supl 1), 21-27.

Resumen:

El investigador que en Ciencias de la Salud usa cuestionarios se basa tácitamente (a menudo inadvertidamente) en la Teoría Clásica del Test, cuyos supuestos, poco realistas, con frecuencia se violan, y conducen a evaluar deficientemente la fiabilidad y la validez del instrumento.

Este artículo pone el énfasis en la necesidad de precisar los términos esenciales de la medición -fiabilidad y validez- clarificando las deficiencias que en su uso incurre la metodología tradicional. Señala las limitaciones de la evaluación de la fiabilidad mediante el a de Cronbach o la laxitud en la valoración cuantitativa de la validez mediante el Análisis Factorial Exploratorio.

Como alternativa se propone el tratamiento secuencial e integrado de la validez y la fiabilidad en el marco de los modelos de Análisis Factorial Confirmatorio. Estos modelos proporcionan el marco estadístico adecuado para evaluar la validez y la fiabilidad de cada ítem, en lugar de efectuar sólo valoraciones globales. La perspectiva confirmatoria guía al investigador para que optimice el proceso de construcción o adaptación de un cuestionario, liberándole del poco fundamentado ritual que recetaba la metodología clásica.

 

Abstract:

The researcher who in Health Sciences uses questionnaires tacitly (and often inadvertently) bases him or herself on the Classical Test Theory, whose unrealistic hypotheses are frequently violated, leading to a deficient assessment of the reliability and the validity of the instrument.

This article stresses the need to specify the essential terms of the measurement reliability and validity clarifying the deficiencies that the traditional methodology incurs on using it. It indicates the limitations of the assessment of reliability using Cronbach's alpha and the laxity of the quantitative evaluation of the validity using the Exploratory Factor Analysis.

As an alternative it proposes the sequential and integrated treatment of  the validity and the reliability within the framework of the Confirmatory Factor Analysis models. These models provide an adequate statistical framework to assess the validity and the reliability of each item, instead of carrying out only overall evaluations. The confirmatory perspective guides the researcher in order to optimize the process to construct or adapt a questionnaire, releasing him or her from the unfounded ritual prescribed by the classical methodology.

 

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